Pacifique : Le cyclone Harold frappe durement les Fidji après le Vanuatu

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Ba aux îles Fidji, inondée après le passage d’Harold ©Fiji Red Cross Society

Le cyclone meurtrier Harold, qui balaie l’océan Pacifique, s’est abattu mercredi sur les Fidji, provoquant des inondations et des dégâts matériels, après avoir dévasté les îles Salomon et Vanuatu.

Ce cyclone tropical s’est affaibli, passant d’une catégorie 5, la plus dangereuse, à 4, mais a frappé les Fidji avec des vents allant jusqu’à 240 km/h, a indiqué le service météorologique national, NaDraki. Le cyclone est passé plus près que prévu de la principale île de l’archipel Viti Levu, dans la journée de mercredi (heure locale). « La plupart des zones de faible altitude autour des Fidji ont été inondées par les crues », relève le centre météorologique des Fidji.

Harold reste « particulièrement dangereux », a mis en garde le service météorologique, demandant aux habitants de se réfugier dans des églises, écoles et autres bâtiments solides. Des photos publiées sur les réseaux sociaux témoignent de dégâts considérables dans la ville de Nausori, non loin de la capitale Suva, où des toits de tôle ont été arrachés par les vents violents.

La rue principale de Ba, située dans le Nord de l’île, a été inondée alors qu’une rivière est sortie de son lit. « Les services d’urgence sont les seuls autorisés à se déplacer, tous les Fidjiens doivent rester à l’intérieur », a déclaré le Premier ministre Frank Bainimarama. Le bureau national de gestion des catastrophes (NDMO) a appelé les habitants de la côte sud, qui compte les principales stations balnéaires du pays, à se réfugier sur les hauteurs en raison du risque de montée des eaux.

Le directeur du NDMO, Vasiti Soko, a indiqué que des centres d’évacuation ont été ouverts et que le personnel veillera au respect des mesures de distanciation sociales prises pour lutter contre le Covid-19. Les Fidji ont recensé 15 cas du nouveau coronavirus et tous les malades ont été placés en quarantaine avant le passage du cyclone.

27 morts aux îles Salomon

Avant de toucher les Fidji, Harold a fait 27 morts dans les Salomon début avril, avant de se renforcer en un cyclone de catégorie 5 et de toucher lundi l’île d’Espiritu Santo, la plus grande de l’archipel de Vanuatu. Luganville, deuxième ville du Vanuatu avec 16 500 habitants, a été frappée de plein fouet par le cyclone qui a détruit des bâtiments et provoqué des inondations.

Kendra Gates Derousseau, directrice pour le Vanuatu de l’ONG World Vision, a indiqué qu’un de ses contacts à Luganville avait comparé les dégâts à ceux du cyclone Pam, qui avait fait 11 morts en 2015. La communauté internationale s’était largement mobilisée pour aider le Vanuatu après le passage de Pam. Elle estime peu probable qu’une aide massive afflue cette année car le Vanuatu a fermé ses frontières afin de demeurer l’un des rares pays au monde épargnés par la pandémie de Covid-19.

La Nouvelle-Zélande a toutefois annoncé l’envoi d’un avion pour évaluer les dégâts et a alloué une aide de 500 000 dollars néo-zélandais (275 000 euros) pour des produits de première nécessité. En outre, les Forces armées de Nouvelle-Calédonie ont effectué un vol de reconnaissance au-dessus des îles d’Espirito Santo et Malakula, les plus touchées par le cyclone avec l’île Pentecôte, où l’œil d’Harold a touché terre. De son côté, la ville du Mont-Dore en Nouvelle-Calédonie, jumelée à Luganville, a annoncé une aide dès que possible.

Le cyclone Harold, toujours en catégorie 4, devrait frapper les Tonga jeudi matin avant de perdre de sa puissance en mer au cours du week-end. Harold est le troisième cyclone à toucher les Fidji durant cette saison cyclonique 2019/2020 dans l’hémisphère sud, après Saraï et Tino.

Avec AFP.

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