Le Réunionnais Jackson Richardson, un « barjot » du handball français au Gabon

No Comment

L’entraîneur de l’équipe de handball du Gabon Jackson Richardson donne des instructions lors d’un match de poule de la CAN-2018, le 22 janvier 2018 à Libreville ©AFP / STEVE JORDAN

De meilleur joueur du monde à sélectionneur du Gabon: reconnaissable du temps de sa splendeur sportive à ses dreadlocks, l’emblématique demi-centre des « Barjots » français Jackson Richardson, qui apparaît désormais le cheveu ras, a rebondi sur le banc le temps de la Coupe d’Afrique des Nations (CAN) à Libreville.

Dans ses nouveaux habits d’entraineur de ce pays d’Afrique centrale, le Français d’origine réunionnaise est bien parti pour continuer de faire rêver les foules alors que l’équipe nationale dispute mercredi les quarts de finale du rendez-vous continental pour la première fois depuis 2006. « Moi ça a toujours été mon rêve d’entraîner une équipe nationale », confie le double champion du monde (1995 et 2001) et figure des Bleus des années 1990. Pourquoi le Gabon? « Vous savez comme moi que l’équipe de France a des entraîneurs bien calés… », dit-il dans un sourire entendu, en référence aux coaches de l’équipe de France, tous d’anciens ténors du handball français. « Le Gabon m’a donné l’opportunité de venir », ajoute simplement celui qui a signé un contrat de deux ans. Si certains ne manquent pas d’invoquer également une motivation financière -Richardson est rémunéré à hauteur de 15 000 euros par an hors primes par l’Etat gabonais selon un proche- lui voit dans cette aventure un « nouveau challenge ».

©AFP / STEVE JORDAN

©AFP / STEVE JORDAN

Ce lundi, dans le stade flambant neuf et inauguré en grande pompe par le président Bongo quelques jours avant le coup d’envoi de la CAN 2018, l’entraineur-star de l’équipe nationale s’époumone et ne tarit pas d’encouragements vers ses joueurs. Mais après avoir longtemps mené face au Cameroun, ses Gabonais doivent finalement concéder le match nul (29-29). Sur le banc, l’ancien joueur le plus capé du handball français (417 sélections), las, fait la moue. « On sait qu’il y a encore des erreurs de jeunesse, dans l’application, c’est à nous de nous donner les moyens pour pouvoir continuer, pour créer quelque chose », lâche-t-il. Car c’est bien pour « créer quelque chose » qu’il a rejoint un pays qui n’est pas une terre de handball mais veut se donner les moyens de le devenir : pour renforcer la compétitivité dans l’équipe, le Gabon a ainsi donné la bi-nationalité à cinq joueurs français quelques mois avant la compétition. Pour la CAN, il a également rendu gratuits des tickets initialement payants par souci d’attractivité.  « Le coach est bon, mais je pense que nos éléments ne sont pas à plaindre non plus. Nous allons devenir une grande nation du handball », assure ainsi le ministre des Sports gabonais, Mathias Otounga Ossibadjouo.

Vers le ‘Graal’ ?

« Je suis sûr qu’il y a plein de personnes dans le public qui viennent voir l’équipe nationale et qui ne connaissent pas le handball », admet Richardson. Une semaine après la traditionnelle course cycliste de la Tropicale, et un an après avoir déjà organisé la CAN de football, le Gabon entend mettre en avant l’unité nationale, et promouvoir par la même occasion son image internationale, après des élections présidentielles de 2016 mouvementées. Pour Richardson, qui s’inscrit dans les traces des Caude Le Roy et Hervé Renard, entraineurs français qui s’épanouissent dans le football africain, l’objectif est clair : « atteindre le Graal », annonçait-il peu après son recrutement. Un titre avec une sélection serait une première pour l’homme, cheveux grisonnants et boucles aux deux oreilles.

Jackson Richardson et ses coéquipiers, lors du mondial de 2001 à domicile. Parmi eux, Didier Dinart, actuel entraîneurs des Experts L'entraîneur de l'équipe de handball du Gabon Jackson Richardson donne des instructions lors d'un match de poule de la CAN-2018, le 22 janvier 2018 à Libreville ©Le Figaro Sport

Jackson Richardson et ses coéquipiers, lors du mondial de 2001 à domicile. Parmi eux, Didier Dinart, actuel entraîneurs des Experts ©Le Figaro Sport

Mais le quarantenaire, qui a pris sa retraite sportive en 2009 et n’entraîne des équipes du championnat français (Chambéry, Dijon) que depuis deux ans, reste peu expérimenté comme technicien. « D’aucuns disent qu’un grand joueur n’a jamais fait un grand entraîneur. Zidane a prouvé le contraire au foot. Donc là on aura le temps de regarder, mais je peux vous dire que c’est un grand monsieur et nous allons le prouver en quart », annonce l’arrière Yannick Aubyang Milama. Ce qui importe le plus à Richardson? « Aller le plus loin et donner l’envie à des jeunes futurs joueurs ou joueuses de prendre du plaisir sur un terrain ».

Avec AFP.

Lire aussi

Laisser un commentaire

Votre adresse email ne sera pas publié. Les champs obligatoires sont précisés (obligatoire)

Pas de commentaires pour le moment

LA CHAINE TV
outremers360.tv

La chaîne des Outre-mer à 360 degrés