Indian Wells : Gaël Monfils sur son nuage

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©Matthew Stockman / AFP

Pour le quatrième tournoi de suite, l’Antillais Gaël Monfils s’est hissé en quarts de finale, après avoir écoeuré en 57 minutes de jeu Philipp Kohlschreiber, tombeur la veille du N.1 mondial Novak Djokovic, mercredi au Masters 1000 d’Indian Wells.

Après Sofia (demi-finales), Rotterdam (titre) et Dubaï (demi-finales), Monfils, 32 ans, reste fidèle à ses bonnes habitudes de 2019. Le N.1 français n’a laissé aucune chance à son adversaire allemand (6-0, 6-3), qu’il a fait douter d’entrée avec des retours de service fulgurants. Kohlschreiber, 39e mondial, a concédé la première manche en seulement 21 minutes de jeu. Il s’est mieux défendu dans le second set en remportant, difficilement, ses deux premiers jeux de service. Mais Monfils l’a définitivement écœuré dans le sixième jeu, avec une amortie imparable et une volley décroisée gagnante pour mener 4-2.

« J’ai fait un bon match, comme j’avais réussi un bon match au 3e tour, j’ai encore peaufiné quelques petits détails par rapport à mon match contre Ramos, je suis vraiment satisfait », a admis le 19e mondial. Le Parisien a tout de même trouvé à redire à sa prestation, sur son service notamment, mais il ne s’en formalise pas, ou plus autant qu’avant.

2e quart de finale à Indian Wells 

C’est peut-être ce qui explique, sous la conduite d’un nouvel entraîneur, Liam Smith, ce tonitruant retour au premier plan. « Il y a encore plein de détails dont je ne suis pas vraiment satisfait, mais l’ensemble est quand même bien. Je suis bien, je joue bien (…). Il faut avant tout s’adapter aux conditions, je ne me fie pas forcément à mes sensations », a-t-il insisté. Pour son deuxième quart de finale à Indian Wells, après celui de 2016 (défaite 7-5, 6-3 contre le Canadien Milos Raonic), il affrontera dès jeudi un joueur qu’il n’a jamais battu en quatre confrontations, l’Autrichien Dominic Thiem.

©Yong Teck Lim / AFP

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« Cela va être un gros match, car Domi joue bien, il est dans le top 10 (N.8, NDLR). A chaque fois que je l’ai joué, il était plus fort que moi et j’ai été trop défensif », a prévenu Monfils. Pour le battre, il faudra bien servir et surtout l’empêcher de dicter le rythme des échanges. « La fois où je l’ai plus perturbé (défaite 6-3, 1-6, 6-4), c’est quand j’ai joué service/volée car j’avais mal aux côtes, au Masters de Londres (en 2016) », a-t-il rappelé. S’il n’a que quelques heures pour préparer ce match programmé jeudi en début de soirée heure de Californie, Monfils reste serein.

« Un challenge sympa »

« Cela va être un challenge sympa, on va en discuter avec le coach, mais il va falloir un plan A, B, C voire D en fonction des situations », a-t-il souri. Cette sérénité s’explique aussi par la réussite de sa compagne, l’Ukrainienne Elina Svitolina, qui l’a précédé sur le Stadium 1 pour décrocher son billet pour les demi-finales du tournoi féminin. La N.6 mondiale est venue à bout de la Tchèque Marketa Vondrousova (61e) en trois sets 4-6, 6-4, 6-4. Un match que Monfils a suivi de son propre aveu « par bribes » entre son départ de l’hôtel, la préparation de son propre match et son échauffement.

« Dès qu’elle joue, j’ai de l’intérêt, on me tenait au courant du score, mais on est là chacun pour bien jouer », a-t-il rappelé. « C’est cool quand on peut se voir jouer, mais si on n’y arrive pas, ce n’est pas la fin du monde », a balayé Monfils. Le couple qui se désigne sur les réseaux sociaux sous le sigle GEMS (leurs initiales entremêlées), n’est plus qu’à une victoire pour elle, deux pour lui, d’un dimanche en or qui les verrait disputer tour à tour les finales d’un des tournois les plus importants du circuit.

Avec AFP.

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