Orpaillage illégal en Guyane : Trois soldats meurent dans une opération Harpie

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©Parc Amazonien de Guyane

Le secteur de l’opération Harpie se situe au sein du parc amazonien de Guyane, vaste espace protégé où les sites aurifères illégaux restent nombreux.

Trois militaires engagés dans une opération Harpie de lutte contre l’orpaillage illégal dans une zone isolée du Sud-Ouest guyanais y ont trouvé la mort mercredi en cours de journée, a indiqué mercredi soir le parquet de Cayenne.

Le parquet, confirmant une information de Guyane la 1ère, invoque « une cause accidentelle » pour expliquer ces trois décès sans plus de précision. « La cause accidentelle est certaine. Il s’agit du seul élément sur lequel je puisse m’avancer (…) les difficultés de communication avec le terrain ne me permettent pas, en l’état, d’avoir le moindre détail sur les événements », a déclaré mercredi soir le procureur adjoint de Cayenne, Jean-Claude Belot.

«J’ai appris cette nuit avec beaucoup de tristesse la mort accidentelle de trois militaires français lors d’une mission dans le cadre de l’opération Harpie de lutte contre l’orpaillage illégal en Guyane», a réagi jeudi la ministre des Armées, Florence Parly, dans un communiqué. «Alors que les militaires s’apprêtaient à disposer des charges explosives pour détruire les installations souterraines des orpailleurs, huit d’entre eux ont été victimes d’émanations toxiques au fond d’une galerie. Immédiatement évacués et pris en charge par les premiers secours, trois militaires sont décédés», précise-t-elle.

Le sergent-chef Edgar Roellinger, 27 ans, le caporal-chef de 1ère classe Cédric Guyot, 31 ans, et le caporal-chef de 1ère classe Mickaël Vandeville, 30 ans, appartenaient au 19ème régiment du génie de Besançon, selon l’état-major des armées.  Cinq autres militaires ont été évacués à Cayenne où ils ont été hospitalisés. «L’un d’entre eux est dans un état grave», selon les autorités françaises.

Selon RadioPéyi, le plan blanc a été déclenché. Un plan blanc est destiné à faciliter l’accueil de victimes d’un accident ou d’une catastrophe quand elles sont en grand nombre.

132 sites aurifères illégaux

La zone du drame est une zone isolée en forêt du secteur Saint-Jean/Abounami, selon le parquet, sans voie terrestre vers le littoral et sans réseau téléphonique. Le secteur de l’opération Harpie qui a tourné au drame se situe au sein du parc amazonien de Guyane, vaste espace protégé, dont les chiffres relatifs aux sites aurifères illégaux demeurent toujours très élevés.

Selon la dernière mission de survol du parc, effectuée sur plusieurs jours, fin janvier 2019, 132 sites aurifères illégaux y avaient été identifiés (123 sites alluvionnaires et 9 sites d’extractions d’or primaires avec puits) soit dix de plus que fin août 2018, date de la précédente mission aérienne. Il s’agit de l’un des chiffres les plus élevés de ces onze dernières années.

Avec AFP

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