Le skipper indien Abhilash Tomy porté disparu dans l’océan Indien après un message « inquiétant »

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©Jean-François Monier / AFP

« Retourné. Démâté. Sévère blessure au dos. Ne peux pas me lever ». Tel est le dernier message reçu de la part du skipper indien Abhilash Tomy, porté disparu vendredi à quelque 1.900 milles nautiques à l’ouest de l’Australie, ont annoncé les organisateurs du Golden Globe Race.

Abhilash Tomy est l’un des 17 marins qui ont pris le départ le 1er juillet de cette course, partie des Sables-d’Olonne, qui doit durer entre huit à dix mois à bord de petits voiliers dépourvus de moyens modernes, dans l’esprit des pionniers de la course autour du monde en solitaire. « Aucune autre communication établie avec Abhilash Tomy, (…) âgé de 39 ans, depuis son message texte inquiétant » vendredi, ont affirmé les organisateurs au 82e jour de course, expliquant avoir lancé un « code rouge » pour tenter de le localiser et de lui porter secours.

Le Golden Globe Race travaille « en étroite collaboration avec le Centre de Coordination des opérations de Sauvetage australien à Canberra, qui a lancé une alerte tous navires et coordonne actuellement les opérations de secours menées par les Autorités de la Défense australiennes », précise le communiqué. Le Centre de secours maritime français, basé à La Réunion dans le sud de l’Océan Indien, a également été sollicité, tout comme la Marine indienne, le « commandant Tomy » étant « un officier de l’aviation navale », a-t-on appris de même source. « Le fait qu’Abhilash n’ait pas été en mesure de prendre contact par SMS ou téléphone, ni de déclencher sa balise de détresse est inhabituel et suggère qu’il reste frappé d’incapacité », a pour sa part déploré le président de la course, Don McIntyre.

Ce samedi matin, les organisateurs ont toutefois reçu un nouveau message du skipper: « Extrêmement difficile de marcher, peut-être besoin de civière, ne peux pas marcher, heureusement en sécurité à l’intérieur du bateau. Impossible d’atteindre le 2ème YB3 (l’unité de messagerie portable Yellow Brick, ndlr) ou quoi que ce soit. Téléphone satellite hors service ». Le navigateur indien est « immobilisé sur sa couchette à l’intérieur du bateau après avoir été roulé par une vague » et se trouve actuellement en plein Océan Indien à 2.000 milles nautiques (environ 3.700 km) de l’Australie. Autrement dit, résume le Golden Globe Race dans un communiqué, il « est aussi éloigné que l’on puisse l’être de toute aide ». 

Avec AFP.

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