Crise requins: Possible réouverture de la plage de Poé en Nouvelle-Calédonie

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Les autorités envisagent de lever l’interdiction de baignade le 1er juillet prochain sur la plage de Poé en Nouvelle-Calédonie, si aucun squale n’y est observé d’ici là après une attaque mortelle début avril.

« C’est, je l’espère, la fin de l’épisode ‘requin’ que nous connaissons à Poé, mais il va nous falloir gérer ce risque dans la durée« , a déclaré à la presse Philippe Michel, président de la province Sud. Le 9 avril dernier, une sexagénaire avait été tuée par un requin-tigre, à quelques dizaines de mètres du bord, sur cette plage familiale et très touristique, située à deux heures de route au nord de Nouméa. Nicole Matignon, une habituée des lieux, se promenait avec son chien dans le lagon, avant d’être attaquée par le requin de 2,5 mètres. Depuis, la baignade, les activités nautiques et tout rejet en mer étaient interdits, d’autres requins-tigres ayant été signalés. Les professionnels du tourisme ont été les victimes collatérales de cette interdiction de baignade. 

Peu de temps après l'attaque de Nicole Matignon, un requin-tigre a été capturé et tué, mais il ne s'agissait pas du bon ©DR

Peu de temps après l’attaque de Nicole Matignon, un requin-tigre a été capturé et tué, mais il ne s’agissait pas du bon ©DR

« Nous avons mené en tout cinq campagnes durant lesquelles un requin-tigre a été tué et cinq autres ont été capturés, bagués et relâchés dans des zones éloignées. Aucun de ceux-là n’est revenu« , a également indiqué M. Michel, en présence d’un spécialiste de l’IRD (Institut de recherche pour le développement), qui assiste les collectivités. La capture et la mise à mort du premier requin avait suscité une vive émotion en Nouvelle-Calédonie. De nombreuses associations et personnalités avait fait part de leur indignation. « Depuis la dernière capture le 5 juin, aucun grand requin n’a été observé. S’il en est ainsi jusqu’à la fin du mois, nous envisageons de lever les interdictions le 1er juillet« , a-t-il ajouté. Des observations régulières seront maintenues avant l’achèvement, d’ici les prochaines grandes vacances scolaires de décembre, d’un plan d’aménagement, reposant sur un balisage des zones d’activités et sur la construction de deux tours de guet de 5 mètres de haut. L’usage de filets amovibles et de drones pour la surveillance aérienne est en outre à l’étude. L’île de La Réunion a déjà fait appel à ces outils pour protéger les baigneurs. L’île Bourbon a connu une dizaine d’attaques meurtrières et une crise touristique importante

En 2012, l'île de La Réunion était secouée par une série d'attaques mortelles. Quelques années plus tard, les autorités ont décidé d'installer des filets de protection plutôt que "prélever" la population de requins autour de l'île ©IPRéunion

En 2012, l’île de La Réunion était secouée par une série d’attaques mortelles. Quelques années plus tard, les autorités ont décidé d’installer des filets de protection plutôt que « prélever » la population de requins autour de l’île ©IPRéunion

Un plan d’assainissement global pour la région est également programmé sur plusieurs années. La concentration de requins-tigres, animal solitaire, dans le lagon de Poé n’a pas trouvé d’explication. Malgré les recherches, aucun stimuli alimentaire n’a été découvert et les squales étaient trop jeunes pour s’être regroupés pour se reproduire. « On ne comprend pas le phénomène. Il est peut-être lié au fait qu’il a fait très chaud cette année en Nouvelle-Calédonie, avec un épisode massif de blanchissement des coraux« , a déclaré Laurent Vigliola, chercheur à l’IRD.

Avec AFP.

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