Spatial Guyanais: Le tir d’Ariane 5 prévu mardi annulé à la dernière seconde

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© CNES

Une fusée Ariane 5 est restée clouée sur son pas de tir mardi soir au centre spatial de Kourou en Guyane. Un tir avorté en raison d’un problème lors de la mise à feu du lanceur.

Le lanceur, qui devait décoller à 18 h 51, heure locale (23 h 51 à Paris), et emporter deux satellites commerciaux, Intelsat 37e et BSAT-4a, a vu son tir avorter dans les ultimes secondes de la chronologie. Fait exceptionnel, et confirmé par un enregistrement de la retransmission du décompte final, que l’AFP a pu consulter, la directrice des opérations a annoncé les ultimes secondes avant le décollage «  5, 4, 3, 2, 1 », puis «  allumage du moteur Vulcain  » programmé à H 0 (H zéro) avec des flammes visibles sous le lanceur comme lors de chaque décollage. Mais la fusée n’a pas bougé et quelques secondes plus tard, la directrice des opérations a annoncé : «  tir avorté  ». Le lancement a donc été interrompu entre H 0 et H + 7 secondes (moment prévu pour la mise à feu des étages d’accélérateurs à poudre), ce que confirme un communiqué d’Arianespace.

«  Dans les dernières secondes de la chronologie du lancement VA239, alors que le moteur Vulcain de l’étage principal cryotechnique venait de s’allumer, un contrôle a détecté une anomalie sur le lanceur, interrompant la chronologie finale de lancement  », explique dans un communiqué la société qui commercialise les lancements. «  Il arrive que dans les dernières opérations qui mènent au lancement il y ait à un moment une difficulté ou une anomalie, dans ce cas-là, on arrête  », a minimisé ce mercredi matin Stéphane Israël, PDG d’Arianespace, interrogé sur Radio Classique. «  Ce qui est important, c’est de bien comprendre la philosophie qu’il y a derrière tout ça : vous ne partez en vol que quand vous avez tout vérifié, tout revérifié, tout re-revérifié  », a-t-il ajouté.

«  Le lanceur et les satellites Intelsat 37e et BSAT-4a ont été mis en sécurité. Les analyses de données sont en cours pour déterminer les raisons de cette anomalie. En parallèle, le lanceur va être transféré au bâtiment d’assemblage final (BAF) pour être remis en configuration de vol  », poursuit le communiqué. «  Arianespace fixera une nouvelle date de lancement dès que possible  », conclut le communiqué. «  C’est une affaire de quelques jours ou de quelques semaines, deux à trois semaines  », a précisé Stéphane Israël. Il devait s’agir du 5e tir d’une Ariane 5 en 2017 et du 9e lancement de l’année pour Arianespace. Le précédent tir avorté d’Ariane 5 (tir annulé après allumage du moteur Vulcain) remontait à fin mars 2011. Intelsat 37e est un satellite de haut débit construit par Boeing qui offrira des services de télécommunication à haute performance. BSAT-4a est un satellite de Broadcasting Satellite System Corporation (B-SAT), opérateur de satellites de télédiffusion japonais. Il doit offrir des services de télédiffusion numérique directe sur tout l’archipel nippon.

Avec AFP

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