Ariane 6: ArianeGroup lance la production de sa première Ariane 62

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© Arianespace

L’industriel ArianeGroup a annoncé lundi le lancement de la production de la première fusée Ariane 6, trois ans « à peine » après la décision de l’Europe spatiale de se doter d’un nouveau lanceur plus compétitif que l’actuelle Ariane 5, pour faire face à la concurrence américaine.     

En avril, le groupe avait annoncé le lancement de la production des modèles de qualification, destinés aux essais au sol d’Ariane 6. Après un mois de test, ArianeGroup et ses partenaires industriels ainsi que des experts indépendants ont examiné du 15 novembre au 14 décembre l’avancement du programme Ariane 6. La revue a confirmé que la maturité de l’industrialisation d’Ariane 6 est suffisante pour lancer la production du premier lanceur, conformément aux objectifs du programme », a indiqué ArianeGroup.

ArianeGroup lancera une première version du programme phare de l’Agence spatiale européenne (ESA). La fusée Ariane 62, à destination des clients institutionnels, sera dotée de deux propulseurs et d’une capacité de charge de 5 tonnes, puis suivra une Ariane 64 qui disposera de quatre propulseurs et une capacité de charge de 10,5 tonnes. Cette  dernière ciblera le marché des satellites commerciaux. »Particulièrement adaptée aux évolutions du marché », Ariane 6 sera un lanceur « polyvalent, modulaire et compétitif », destiné à « garantir la continuité de l’accès européen à l’espace », assure le groupe.

« Une étape majeure »

« Commencer la production du premier lanceur à peine trois ans après la décision des Etats membres de l’Agence spatiale européenne de démarrer le programme Ariane 6, en décembre 2014, constitue une étape majeure », a déclaré Alain Charmeau, patron d’ArianeGroup dans un communiqué.

En parallèle, l’Agence spatiale européenne (ESA) prépare la mise en exploitation du lanceur. Toutes les conditions associées à la commercialisation et la production en série des lanceurs Ariane 6 vont être passées en revue dans le détail. La conclusion est attendue en mars 2018. La nouvelle fusée Ariane 6 devra décoller du centre spatial de Kourou à partir du 16 juillet 2020.

Ariane 6 a été lancée pour répondre à la concurrence notamment celle de l’entreprise américaine SpaceX d’Elon Musk. La fusée sera 40% moins chère à produire que l’actuelle Ariane 5 tout en s’appuyant sur l’héritage de sa devancière, qui a réalisé avec succès 82 lancements d’affilée. La transition entre les deux lanceurs s’étalera de 2020 à 2023.

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