Présidentielle aux Comores : « Coup d’État électoral », dénonce l’opposition

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©Eduardo Munoz / AFP

La confusion est grande aux Comores, où l’opposition a choisi de dénoncer « la fraude généralisée » qui lui semble avoir caractérisé l’élection présidentielle, que va très probablement gagner le chef de l’État sortant, Azali Assoumani.

Trois heures avant la clôture du scrutin, les douze adversaires du président-candidat se sont réunis pour en contester par avance les résultats. « Nous, candidats, déclarons illégitime le gouvernement actuel ayant à sa tête le colonel Azali. Nous, candidats, contestons la mascarade de ces élections », a déclaré à l’issue de la réunion l’un d’eux, le colonel Soilihi Mohamed, dit « Campagnard ». « Nous […] appelons le peuple à résister et à se mobiliser contre l’ignominie », a-t-il poursuivi depuis la cour d’une maison de Moroni cernée par les forces de l’ordre.

Épaulés par une trentaine de partisans, sept des candidats ont marché sur l’Assemblée nationale, qui abrite le centre de dépouillement national, avec l’intention d’y « empêcher l’arrivée des urnes ». La gendarmerie a dispersé les manifestants sans même devoir tirer une grenade lacrymogène, et renvoyé, après de longues palabres, les candidats dans leurs foyers. « C’est pathétique », a réagi le directeur de campagne du président, Houmed Msaidie. « Ils ont créé un climat de psychose pour décrédibiliser le processus électoral, mais il s’est déroulé normalement », a-t-il poursuivi, agacé, « s’il y a eu des fraudes, ils n’ont qu’à saisir les instances compétentes ». Tout au long d’une campagne qu’il a écrasée des moyens de l’État, Azali Assoumani, 60 ans, a répété qu’il comptait bien l’emporter dès le premier tour sur ses douze rivaux, nourrissant de forts soupçons de fraude.

Des « fraudes massives » dénoncées

Dès l’ouverture dimanche matin des 731 bureaux de vote de cet archipel pauvre de l’océan Indien, l’opposition a fait état de graves irrégularités dans les îles d’Anjouan, en majorité hostiles au président, et de Mohéli. Selon des témoignages, des échauffourées ont été signalées dans des dizaines de villages anjouanais après la découverte d’urnes remplies et l’interdiction faite à des assesseurs issus de partis de l’opposition d’exercer leurs fonctions. Ces incidents ont fait plusieurs blessés, selon ces sources.

« Dans les trois quarts des bureaux d’Anjouan, le scrutin ne s’est pas déroulé normalement », a assuré Salim Soulaïmane, coordinateur de la Plateforme citoyenne, un collectif de la société civile. « La gendarmerie est intervenue dans la matinée pour fermer les bureaux de vote et s’est saisie des urnes », a-t-il ajouté, déplorant des « fraudes massives ». Un responsable de la Commission électorale (Ceni) a déclaré qu’une dizaine de bureaux de vote anjouanais avaient été saccagés. Interrogé par la presse alors qu’il venait de déposer son bulletin dans l’urne sur l’île de la Grande-Comore, Azali Assoumani a confirmé quelques incidents.

Le président sortant « confiant » après sa réforme constitutionnelle…

Tout sourire, le chef de l’État sortant s’est une fois de plus déclaré « confiant, plus que confiant même », dans sa capacité à rafler la mise dès le premier tour. À la tête du pays de 1999 à 2006, réélu en 2016, l’ancien colonel putschiste a engagé sa grande entreprise de maintien au pouvoir en faisant adopter, il y a un an, une réforme constitutionnelle par référendum. Ce texte a étendu d’un à deux mandats de cinq ans la durée de la présidence attribuée par rotation à un natif de chacune des trois îles de l’archipel (Grande-Comore, Mohéli, Anjouan). Dans la foulée, le chef de l’État a convoqué les électeurs pour la présidentielle anticipée de dimanche.

Par la grâce du nouveau calendrier électoral, Azali Assoumani pourrait rester, en cas de victoire, au pouvoir jusqu’en 2029. L’opposition a crié au scandale. Ce nouveau système, dit-elle, a remis en cause le fragile équilibre institutionnel instaurée en 2001 pour mettre fin aux crises séparatistes et aux coups d’État à répétition qui agitaient l’archipel depuis son indépendance en 1975. Mais rien n’y a fait. Au contraire, le président a fait taire les critiques à grands coups d’arrestations. Son ennemi juré, l’ancien président Ahmed Abdallah Sambi, est détenu pour corruption et plusieurs dirigeants de partis condamnés pour tentatives de coup d’État.

… face à une opposition dispersée

Incapable de s’unir, prise de court par l’accélération du calendrier électoral, décimée par la répression, l’opposition a abordé le scrutin très affaibli. À longueur de réunions publiques, elle a dénoncé la dérive autoritaire du régime, sa corruption et son incapacité à réduire la pauvreté extrême des 800 000 habitants du pays. Assailli de critiques, le ministre de l’Intérieur Mohamed Daoudou avait promis la « transparence totale » du scrutin. Il a toutefois interdit le déploiement de plus de 800 observateurs de la société civile au motif que certains d’entre eux seraient « partisans ». Selon l’entourage présidentiel, l’issue du scrutin devrait être connue dès lundi.

Avec AFP.

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