Polémique sur les kwassa-kwassa: Emmanuel Macron et Assoumani Azali prônent « l’apaisement »

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©DR / Stéphane Mahé (AFP)

Emmanuel Macron et son homologue comorien Assoumani Azali se sont entretenus au téléphone, convenant de « travailler dans un esprit d’apaisement et de confiance mutuelle » après l’indignation provoquée par une plaisanterie du président français sur les kwassa-kwassa, a indiqué l’Elysée lundi 5 juin.

Lors d’un déplacement en Bretagne jeudi, Emmanuel Macron avait plaisanté au sujet de ces embarcations de fortune sur lesquelles périssent de nombreux migrants comoriens tentant de rejoindre Mayotte, le département français voisin, dans l’Océan Indien. Le ministre comorien des Affaires étrangères, Mohamed Bacar Dossar, avait exigé un peu plus tôt lundi des excuses du président français, jugeant sa plaisanterie « choquante et méprisante ». De son côté, la présidence comorienne avait déploré une « déclaration inconsidérée » à mettre « sur le compte de la jeunesse » du président français.

Qualifiant l’échange téléphonique de « cordial, ouvert et constructif », l’Elysée a précisé que les deux présidents avaient évoqué à plusieurs reprises la « relation indispensable » entre leurs deux pays. Outre « l’apaisement » de cette relation, ils sont convenus, toujours selon la présidence française, de « renforcer la coopération dans tous les domaines entre les Comores et la France pour empêcher de nouveaux drames humains ».

©Gendarmerie nationale à Mayotte

Les traversés en kwassa-kwassas ont causé entre 7 000 et 10 000 morts depuis 1995 ©Gendarmerie nationale à Mayotte

Les deux chefs d’Etat ont également décidé de « réunir à brève échéance le Haut conseil paritaire franco-comorien » sous l’égide de leurs ministres des Affaires étrangères pour aborder « à la fois les enjeux de sécurité et de développement ». Il s’agit, ont-ils également souligné, toujours selon l’Elysée, de « surmonter les contentieux qui ont divisé (leurs) deux pays pendant des décennies ». Les migrants, qui partent notamment de l’île comorienne d’Anjouan, empruntent ces « kwassa-kwassa » pour rallier les côtes de Mayotte illégalement, parfois au péril de leur vie. Ces traversées ont causé « entre 7 000 et 10 000 morts depuis 1995″, selon un rapport de 2012 du Sénat.

Lors d’une visite au Centre régional de surveillance et de sauvetage atlantique (Cross) d’Étel (Morbihan), Emmanuel Macron avait lâché sur le ton de la plaisanterie : « Mais le kwassa-kwassa pêche peu, il amène du Comorien, c’est différent ». Face à l’indignation suscitée par ces propos, l’Elysée avait reconnu samedi « un trait d’humour malheureux qui a pu blesser ».

Avec AFP.

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