Pacifique : The Ocean Cleanup collecte du plastique pour la première fois

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Boyan Slat, jeune fondateur de l’organisation ©Twitter / The Ocean Cleanup

Un navire tirant un gigantesque dispositif innovant de flottaison, destiné à nettoyer les océans des déchets plastiques, a ramassé pour la première fois avec succès du plastique dans le Pacifique, a annoncé mercredi le fondateur du projet, Boyan Slat.

Le navire avait quitté San Francisco début septembre pour un essai avant de se diriger vers le continent plastique de l’océan Pacifique. Le projet, mené par The Ocean Cleanup, une organisation néerlandaise à but non lucratif, se donne pour objectif de vider d’ici cinq ans la moitié de la « grande zone d’ordures du Pacifique » (GPGP), une poubelle flottante trois fois grande comme la France, à mi-chemin entre la Californie et Hawaii. Cela représenterait « environ 15 000 tonnes de plastique par an », selon Boyan Slat, le PDG et fondateur de l’organisation.

Les continents de plastiques dans les océans du monde ©AFP

Les continents de plastiques dans les océans du monde ©AFP

« Aujourd’hui (mercredi), nous annonçons que notre système de nettoyage dans la grande zone d’ordures du Pacifique a recueilli du plastique pour la première fois », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à Rotterdam. « Nous pensons donc que nous pouvons réellement nettoyer les océans », s’est réjoui le jeune Néerlandais de 25 ans. Le navire tirait un équipement appelé System 001, conçu pour rassembler le plastique qui flotte à la surface des océans pour pouvoir ensuite le recueillir et le recycler.

Le système, imaginé par Boyan Slat il y a sept ans, était en phase de test depuis un an. Les débris récupérés arrivaient jusqu’ici à s’échapper du dispositif, qui peinait également à capturer les micro-plastiques. « Nous attrapions un peu de plastique occasionnellement, de manière opportuniste, mais que notre système autonome, dans la zone d’ordures, attrape du plastique de toutes tailles, c’est vraiment la première fois », a expliqué Boyan Slat. Les déchets récupérés sont divers, allant de bouteilles et de caisses jusqu’à des fragments devenus si petits « qu’ils peuvent facilement être ingérés par les animaux marins », a-t-il précisé.

La technologie de The Ocean Cleanup, dont l’efficacité est mise en doute par certains scientifiques, consiste en un flotteur de 600 mètres de long qui se trouve à la surface de l’eau et une jupe de 3 mètres de profondeur au-dessous. Le flotteur assure la flottabilité du système et empêche le plastique de s’échapper au-dessus, tandis que la jupe empêche les débris de s’échapper par dessous, explique Ocean Cleanup sur son site internet.

Avec AFP.

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