Incendies en Australie : Les pompiers redoutent une aggravation de la situation, les fumées atteignent Nouméa

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©Peter Parks

Les pompiers australiens se préparent à une aggravation, en milieu de semaine, des feux de brousse d’une rare intensité qui ont déjà fait trois morts sur la côte est du pays. Les fumées des incendies ont atteint le sud de la Nouvelle-Calédonie, À 1500 km, plongeant Nouméa dans un brume épaisse ce lundi. 

Plus de 100 incendies étaient toujours actifs dimanche dans les États de Nouvelles-Galles du Sud et du Queensland (nord-est) et certains n’étaient toujours pas maîtrisés. Une baisse des températures dans la nuit a cependant offert une journée de répit aux pompiers et à la population. Dans les prochains jours, en raison de mauvaises conditions météorologiques, ces incendies devraient s’étendre au sein de ces deux États, y compris aux alentours de Sydney, et affecter l’État d’Australie-Occidentale (ouest).

Depuis vendredi, trois personnes sont décédées et 150 habitations ont été détruites alors que cinq personnes portées disparues ont été retrouvées. Cependant, en raison de la nature imprévisible de ces incendies, les autorités n’excluent pas la possibilité que de nouvelles personnes soient portées disparues, a déclaré Greg Allan, porte-parole des pompiers en charge des incendies dans les zones rurales de Nouvelles-Galles du Sud.

Une propriété détruite par les flammes à Old Bar en Australie, le 10 novembre ©Peter Parks / AFP

Une propriété détruite par les flammes à Old Bar en Australie, le 10 novembre ©Peter Parks / AFP

Des températures élevées, un faible taux d’humidité et de forts vents sont attendus en milieu de semaine ce qui devrait contribuer à attiser les feux qui ne pourront pas être maîtrisés d’ici là, ont indiqué les autorités. « Dans ces conditions, ces incendies vont se propager rapidement et menacer des vies et des habitations », ont prévenu dans un communiqué les pompiers de Nouvelles-Galles du Sud. « Les conditions météorologiques seront mauvaises, si ce n’est pires que celles que nous avons connues vendredi et cela pourrait affecter une région beaucoup plus vaste, notamment des zones très peuplées comme Sydney », ont-ils souligné.

Shane Fitzsimmons, responsable des pompiers de la Nouvelle-Galles du Sud, a indiqué que des dizaines d’équipes de pompiers supplémentaires seront déployés lundi afin de prévenir une aggravation de la situation. Dimanche, dans le Queensland, plus de 1 200 soldats du feu ont lutté contre une cinquantaine d’incendies avec le soutien aérien de 39 appareils.

Situation « sans précédent »

« Le Queensland ne connait généralement pas de saison des incendies comme celle que nous connaissons cette année ou que nous avons connu l’an dernier », a déclaré à la presse la Première ministre de cet État, Annastacia Palaszczuk. Le gouvernement australien a accordé une aide de 685 dollars australiens (622 euros) au millier de personnes qui ont été obligées de quitter leur domicile.

©Patricio Arana / AFP

©Patricio Arana / AFP

L’émotion était vive dimanche dans un centre d’évacuation de la ville de Taree, située dans une des zones les plus affectées de Nouvelle-Galles du Sud. Un homme s’est effondré en larmes en embrassant le Premier ministre Scott Morrison. « Les gens subissent une énorme pression », a déclaré à la presse Scott Morrison, dont le gouvernement a minimisé la menace du changement climatique. Il a été interpellé à ce sujet dans un centre de commandement des pompiers à Wauchope, en Nouvelle-Galles du Sud. Selon un journal australien, un homme lui a lancé : « Le changement climatique est réel, vous ne voyez pas ? ».

De tels incendies se produisent chaque année sur l’immense île-continent pendant le printemps et l’été en Australie. Mais cette année, ils ont été extrêmement nombreux, violents et précoces. Les premiers se sont déclarés en septembre, du nord de la Nouvelle-Galles du Sud jusqu’aux zones tropicales du Queensland. Si ce début de saison est dramatique, les scientifiques s’inquiètent pour les prochains mois. Selon eux, le changement climatique et les cycles météorologiques génèrent des températures élevées, des vents forts et la sécheresse.

Les émanations atteignent la Nouvelle-Calédonie

Les incendies les plus meurtriers en Australie remontent à 2009. Cette année-là, 173 personnes avaient péri dans des feux de brousse dans l’État de Victoria. Ross Bradstock, du centre en charge de la gestion environnementale des feux de brousse au sein de l’Université de Wollongong, a décrit la situation comme « sans précédent » car les régions actuellement touchées n’ont que rarement, sinon jamais, connu de tels incendies. « Malheureusement, étant donné les prévisions météorologiques pour la semaine à venir, la crise pourrait s’aggraver et s’étendre vers le sud dans des zones prêtes à brûler en raison d’une intense sécheresse », a-t-il déclaré.

À 1500 km à l’Est de l’Australie, la Nouvelle-Calédonie, notamment la ville de Nouméa et la côte sud de l’archipel, a été plongée dans une brume épaisse de particules fines ce lundi matin (dimanche soir à Paris). Si les vents sur l’île continent ont changé, évacuant les fumées vers le sud, la Nouvelle-Calédonie sera encore concernée par ce phénomène durant les deux prochains jours, précise RRB. Le docteur Bertrand Mellin, pneumologue à Nouméa, conseille de ne pas « pratiquer d’activités physiques en extérieur et pour les personnes qui souffrent de maladies chroniques, il est préférable de rester à la maison par précaution ».

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