Île Maurice : « Tout le fioul a été pompé des réservoirs » du bateau échoué

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©Facebook / Drone Expert / Mobilisation Nationale Wakashio

Le premier ministre mauricien, Pravind Jugnauth, a annoncé mercredi la nouvelle que les habitants de l’archipel de l’océan Indien attendait depuis des jours : la fin du pompage des hydrocarbures renfermés dans les réservoirs du vraquier échoué, dissipant la crainte d’une seconde marée noire d’envergure.

« Tout le fioul a été pompé des réservoirs » du vraquier échoué fin juillet sur un récif près de la côte sud-est de l’île Maurice et à l’origine d’une pollution aux hydrocarbures, a annoncé mercredi à la presse le Premier ministre.

« C’était une course contre la montre et je salue le travail formidable abattu pour éviter une nouvelle marée noire », a ajouté le premier ministre, précisant que sur les quelque 4 000 tonnes d’hydrocarbures transportées par le navire, il ne restait qu’une centaine de tonnes à bord, dans la cale notamment.

3800 tonnes de fioul et 200 tonnes de diesel

Depuis la fin de la semaine dernière, des équipes d’intervention s’affairaient sur le bateau, notamment avec l’aide d’un hélicoptère, pour pomper les hydrocarbures encore présents dans les réservoirs. La tâche a été compliquée par des conditions météorologiques un temps défavorables et par le fait que le navire menaçait de se briser en deux à tout moment, la fissure dans la coque s’élargissant de jour en jour.

Une météo plus clémente a permis aux équipes d’intervention d’accélérer le pompage « et cela a aussi évité la cassure du bateau, mais cette cassure est inévitable », a précisé le Premier ministre. Au total, le MV Wakashio, appartenant à un armateur japonais, transportait 3 800 tonnes de fioul et 200 tonnes de diesel. Il a heurté le 25 juillet un récif à Pointe d’Esny, mais le fioul n’a commencé à s’échapper de ses flancs éventrés que la semaine dernière.

Marée noire à l’île Maurice : Le Wakashio menace de se briser en deux

Selon le premier ministre, « environ 800 tonnes ont été déversées dans la mer » pour atteindre les côtes de l’île Maurice. L’armateur japonais avait fait état d’environ 1000 tonnes. Sur l’ensemble des hydrocarbures échappés du bateau, les équipes de dépollution sont parvenues jusqu’à présent à collecter 570 tonnes, dans la baie et sur la côte. La population locale s’est également mobilisée pour nettoyer les côtes, souvent avec des moyens modestes.

Avec AFP.

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