Biodiversité : Après les océans, l’expédition Tara s’intéresse aux coraux du Pacifique

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© Expédition Tara Pacific

L’équipe scientifique du Tara se lance dans une nouvelle expédition. Cette fois, la goélette fera plusieurs escales dans l’Océan Pacifique. Parmi ses destinations, la Nouvelle-Calédonie, la Polynésie Française et Wallis-et-Futuna sont inscrites sur le carnet de voyage.

À partir du 28 mai prochain, la goélette Tara quittera le port de Lorient pour les différentes îles du Pacifique. Nom de cette nouvelle mission Tara Pacific. À bord, 6 marins et 7 scientifiques étudieront de manière originale et approfondie les récifs coralliens et leur évolution face au changement climatique et aux pressions anthropiques dans les eaux de l’Océan Pacifique. Il s’agit plus précisement de découvrir la diversité cachée du corail et mieux appréhender ses capacités d’adaptation aux changements climatiques. Alors que les récifs coralliens couvrent moins de 0,2% de la superficie des océans, ils réunissent près de 30% de la biodiversité marine connue à ce jour. Une expédition qui intervient après que des chercheurs de l’IRD ont révélé le blanchiment accéléré des coraux du lagon de la Nouvelle-Calédonie. Le Caillou fera justement l’objet d’un point d’étape par l’équipe du Tara Pacific. La Polynésie française et Wallis-Futuna ne seront pas en reste puisque ces deux archipels ont été retenus comme sites d’études ponctuelles ciblées sur des problématiques  locales. Ainsi, deux terrains de recherches se dérouleront sur l’archipel des Tuamotu en Polynésie Française en octobre et novembre 2016. La première sera axé sur l’étude de la physiologie des coraux et l’interaction avec les algues et la seconde portera sur l’évaluation de la production des récifs coralliens en fonction des systèmes insulaires. En décembre, la Tara Pacific s’arrêtera à Wallis-et-Futuna pour se pencher une évaluation de la biodiversité de Futuna. Sur sa route à travers le Pacifique, au-delà de la recherche, Tara s’engagera pour la gouvernance des océans. Tara Pacific sera l’occasion d’interpeler les acteurs politiques et le monde économique, sensibiliser la société aux enjeux écologiques les plus urgents ainsi qu’aux problématiques rencontrées notamment par les populations qui peuplent les petites îles du Pacifique.

© Expédition Tara Pacific

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