Tourisme: Après les ouragans, situation contrastée aux Antilles

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Photo © Richard Soberka

Avec une desserte aérienne réduite, les îles de Saint-Barthélemy et Saint-Martin, dévastées par Irma, se remettent tout doucement. En revanche, la Guadeloupe et la Martinique, moinstouchées, entament une haute saison touristique prometteuse.

Avec un bâti endommagé à 95% par l’ouragan, Saint-Martin a quasiment fait une croix sur sa saison touristique. « Quelques hôtels fonctionnent, notamment ceux qui vivent des réquisitions (pour les militaires, etc.). Certains ont la volonté d’ouvrir en février ou mars, pour la fin de saison, mais plus difficilement à Noël. Tous ont surtout dans l’idée de rouvrir pour la saison 2017-2018 », souligne Philippe Gustin, délégué interministériel à la reconstruction de Saint-Barth et Saint-Martin.

Le 9 novembre dernier, le président de la collectivité de Saint-Martin Daniel Gibbs a redéfini sa stratégie touristique 2017-2027 avec 3 axes sur 7 consacrés à la reconstruction de l’économie touristique. Depuis le changement de statut en 2007, le tourisme est devenu une compétence de la collectivité.

Surtout connue comme lieu de villégiature des célébrités, Saint-Barthélemy a également essuyé l’ouragan Irma à son plus fort, mais « ses normes de construction plus sévères » ont permis une moindre dévastation matérielle que Saint-Martin, selon Nils Dufau, président du Comité du Tourisme de l’île. »La saison touristique va être compliquée mais on va vite redémarrer. En décembre, environ 25% des hôtels seront ouverts, ce qui est une belle amorce, et en mars un ou deux établissements cinq étoiles rouvriront également. Et à l’été, 80% des hôtels seront ouverts », a-t-il précisé à l’AFP, soulignant que « les établissements les plus luxueux ont été le plus touchés car ils sont situés en bord de mer, il a notamment fallu les désensabler ». Les deux îles doivent également composer avec une desserte aérienne réduite.Air France a ainsi annoncé la semaine dernière qu’elle n’assurerait pas de vols directs avant le premier trimestre 2018 entre Paris et Saint-Martin – île qui sert aussi de « hub » pour Saint-Barth. La compagnie Air Caraïbes a quant à elle déjà repris ses vols vers l’aéroport international de Saint-Martin Juliana, dans la partie néerlandaise de l’île, et fait état de « taux de remplissage supérieurs à 85% ».

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« Un effet ouragans » passé pour la Guadeloupe et la Martinique

Depuis novembre, « l’effet ouragans est vraiment passé pour la Guadeloupe et la Martinique qui devraient faire une bonne saison résume à l’AFP Jean-Pierre Mas, président des Entreprises du voyage, qui rassemble les agences de voyage.

« Nous sommes revenus à un niveau normal. Nous étions sur une tendance haussière par rapport à la saison passée et nous le sommes redevenus », confirme Willy Rosier, directeur général de l’office du tourisme de Guadeloupe, où près de 600.000 visiteurs se sont rendus l’an dernier, et qui avec la Martinique – près de 900.000 visiteurs- constituent deux destinations phares des vacanciers français pour le soleil d’hiver.

« Il ne faut pas faire d’amalgame. Martinique et Guadeloupe sont de très belles destinations peu touchées par l’ouragan Irma. Nous enregistrons d’ailleurs une progression des ventes de l’ordre de 19% pour la Guadeloupe et de 10% pour la Martinique par rapport à l’hiver dernier », renchérit Pascal de Izaguirre, PDG de TUI France, qui regroupe notamment les marques Marmara, Nouvelles Frontières, Lookea, Passion des Iles.

Avec AFP

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